先輩のキャリアステップ

海外事業部

入社04年4月

モノをつくる仕事に興味があった

食品業界に目を向けたのは、何かモノづくりに取り組みたいと考えたからです。
入社後、まず配属されたのは首都圏支社の量販営業部という部署。ここで担当したのは、関東一円に展開する大手リージョナルスーパーでした。この配属は「最初に大きな取引を手がけたい」という、私の希望を叶えていただいたものです。
営業活動をスタートしたものの、最初は何も分からない状態。まず、突き当たった課題は、自分なりのコミュニケーション術をどう確立していくかということ。とにかく先輩について行き、どのように相手と接しているのかを観察。自分なりのやり方をつくり上げていきました。

そもそも、自社の製品についてもよく分かっていない、商談の進め方もはっきりしたものが確立されていない状態でしたが、とにかく、がむしゃらに取り組んでいきました。

3~4年目

自発的な課題解決に取り組む

3年目に入る頃からは、お客様別にどのような課題が潜んでいるのかを自分なりに分析し、それを解決していく方法を探っていくようになりました。とにかく、一番やりたくなかったことは、前任者のやり方をそのまま継承していくことでしたね。一つひとつ、自分だったらどうするか?と、見直しを加えていきました。
当社ではしょうゆをはじめ、つゆ、たれ等、幅広い商品を手がけています。1つのスーパーに入れているアイテム数は、約80~100品目にもおよびますが、そのうえで新たな商品の導入も働きかけていかなければなりません。他のチェーンではどこにでも入っているにもかかわらず、このお店だけ入っていない商品はないか?原価設定が、他と比較して極端に低くなっていないか?等々、見直すべきポイントはいくらでもあるのです。

異動07年9月

開発は粘りだと知る

いよいよ、やりたかった商品開発を手がけるプロダクト・マネージャー室(PM室)へ異動。まず担当することになったのは、2002年に第一弾が発売となった「うちのごはん」です。ここで、新シリーズの立ち上げに携わることになりました。
開発を手がけるようになって痛感させられたのは、自分が何をやりたいのかを、開発メンバーに向けて明確に発信していくことの大切さでした。与えられた時間は、わずか2カ月あまり。30~40もの試作品をつくりながら、絶えず改良を繰り返す日々。夢の中にまで仕事をしているシーンが出てきましたが、何とか期日に間に合わせることができました。翌年2月からは店頭に並べられ、売れ行きも好調。この開発を通して、最後まで粘ることの大切さを学びました。

PM室で手がけるのは、味やパッケージの開発だけではありません。採算計画や製造方法にいたるまで。1つの製品における、事業の川上から川下までの全てを見ていかなければなりません。

8~9年目

世の中に、新しい価値を

以来、PM室でさまざまな商品開発を手がけてきましたが、最も印象深かったのは2012年2月に発売された新シリーズ「できたてMy Deli」です。これは、容器自体が調理器具となっていて、食材とそうざいの素を加えるだけでおかずができあがるというもの。
モノをつくるうえでの私のこだわりは、まだ、世の中にないモノをつくり出したいということ。しかも、それが世の中にある課題を解決していく上で役立つものであること。そうしたモノでないと、売れないんじゃないかと思います。この「できたてMy Deli」は、こうしたこだわりを具現化した製品ということで、自分の中では大きな意味を持っています。一人暮らしの高齢者、疲れて帰宅した単身赴任者の方にも便利に、そしておいしく召しあがっていただける商品だと確信しています。

10年目~現在

ゼロから学ぶつもりで

「うちのごはん」ブランドの仕事から、2016年に海外事業部へと異動になりました。商品企画の仕事では毎年何かしら新しい試みをするという緊張感を持ってやっていたつもりですが、9年もいると居心地が良いのか、内示を受けた時には猛烈な不安に襲われました。自分に何ができるのかと。ただ異動するまでの間に、ある程度心積もりというか覚悟ができました。9年で得たものは一度捨てて、もう一回ゼロから始めようと自分の経験を意識的に封印して仕事しました。
今の仕事は中期的な海外事業の戦略を考えることや海外の販売会社や製造会社を日本側からサポートすることなど多岐に渡っています。視点が変わると、今まで見えていたものの見え方が変わります。日本の仕事をしていた時に気付かなかった国内ビジネスの強みが見えてきたり、一方での海外ビジネスの強みや弱みが見えたりと、日々学ぶことが多いと感じています。現在も色々と新しいことに挑戦しているので、日々学びつつ、最近解禁した今までの経験を活かし、壁を乗り越えていければと思っています。

 

Ideal

 

田島 圭の「目指すもの」

仕事としては引き続きモノづくり、マーケティング分野でキャリアを磨いていきたいと考えています。やはりメーカーである以上、モノづくりを通して世の中に新たな価値を提供していきたいと思っています。モノづくりそのものの腕を磨くことに終わりはありませんし、更にはどうやってその価値を世の中に広げていくかという仕組みそのものを作りあげることは大変なチャレンジです。ですが、そういったことを通して、新たな需要を創造していくことは大変やりがいのあることだと思っています。
また個人としては過去の経験に囚われずに、常に真っさらな視点でものごとを見れるように努力していきたいです。退職するその日まで真っさらな視点を持ち続けたい、それが出来ればキャリアは自ずとついて来るのではと思っています。